Revista Espaço Saúde

O Básico sobre Diabetes

O Que é Diabetes?

Diabetes é um conjunto de doenças que envolvem problemas com o hormônio insulina. Normalmente, o pâncreas (um órgão localizado atrás do estômago) libera insulina para ajudar o corpo a armazenar e usar o açúcar e a gordura dos alimentos que você ingere. O diabetes ocorre quando uma das seguintes situações acontece:

  • O pâncreas não produz insulina
  • O pâncreas produz muito pouca insulina
  • O corpo não responde adequadamente à insulina, uma condição chamada “resistência à insulina”

Diabetes é uma doença crônica e afeta milhões de pessoas no mundo inteiro. No Brasil, a doença também é prevalente e muitas pessoas desconhecem que têm a condição. Não há cura, mas é possível gerenciar a doença para manter a saúde.

O Papel da Insulina no Diabetes

Para entender por que a insulina é importante no diabetes, é essencial saber como o corpo usa os alimentos para obter energia. O corpo é composto por milhões de células que precisam de energia para funcionar. Quando você come ou bebe, grande parte dos alimentos é quebrada em uma forma simples de açúcar chamada glicose. A glicose é transportada pelo sangue até as células do corpo, onde é usada como fonte de energia.

Regulação da Glicose no Sangue

A quantidade de glicose no sangue é rigidamente regulada pelo hormônio insulina, que é liberado pelo pâncreas em pequenas quantidades constantemente. Quando a quantidade de glicose no sangue aumenta, o pâncreas libera mais insulina para empurrar mais glicose para dentro das células, fazendo os níveis de glicose no sangue diminuírem.

Para evitar que os níveis de glicose no sangue fiquem muito baixos (hipoglicemia), o corpo sinaliza que você precisa comer e libera um pouco de glicose armazenada no fígado.

Resistência à Insulina

Pessoas com diabetes ou não produzem insulina, ou suas células são resistentes à insulina, resultando em altos níveis de açúcar no sangue, conhecidos como hiperglicemia. Por definição, diabetes é ter um nível de glicose no sangue de 126 miligramas por decilitro (mg/dL) ou mais após um jejum noturno (sem comer nada).

Tipos de Diabetes

Pré-diabetes

Nos EUA, milhões de adultos têm níveis de açúcar no sangue mais altos que o normal, mas não altos o suficiente para serem classificados como diabetes. Isso é chamado de pré-diabetes ou tolerância à glicose diminuída. Pessoas com pré-diabetes geralmente não apresentam sintomas, mas essa condição quase sempre precede o desenvolvimento do diabetes tipo 2. Complicações associadas ao diabetes, como doenças cardíacas, podem começar a se manifestar mesmo durante a pré-diabetes.

Diabetes Tipo 1

O diabetes tipo 1 ocorre porque as células produtoras de insulina do pâncreas (chamadas células beta) são destruídas pelo sistema imunológico. Pessoas com diabetes tipo 1 não produzem insulina e precisam usar injeções de insulina para controlar o açúcar no sangue. Esse tipo de diabetes geralmente começa em pessoas com menos de 20 anos, mas pode ocorrer em qualquer idade.

Diabetes Tipo 2

Ao contrário das pessoas com diabetes tipo 1, as pessoas com diabetes tipo 2 produzem insulina. No entanto, a insulina que seu pâncreas secreta não é suficiente ou o corpo é resistente à insulina. Quando não há insulina suficiente ou a insulina não é usada corretamente, a glicose não pode entrar nas células do corpo.

O diabetes tipo 2 é a forma mais comum de diabetes, afetando milhões de pessoas em todo o mundo. Muitas vezes, pode ser prevenido com mudanças no estilo de vida, mas ainda é a principal causa de complicações relacionadas ao diabetes, como cegueira, amputações não traumáticas e insuficiência renal crônica. O diabetes tipo 2 geralmente ocorre em pessoas com mais de 40 anos que estão acima do peso, mas também pode ocorrer em pessoas que não estão acima do peso e, cada vez mais, em crianças devido ao aumento da obesidade infantil.

Diabetes Gestacional

O diabetes gestacional é desencadeado pela gravidez. Mudanças hormonais durante a gravidez podem afetar a capacidade da insulina de funcionar corretamente. A condição ocorre em até 9% de todas as gravidezes. Mulheres grávidas com maior risco de desenvolver diabetes gestacional são aquelas com mais de 25 anos, acima do peso antes da gravidez, com histórico familiar de diabetes ou pertencentes a grupos étnicos específicos.

A triagem para diabetes gestacional é realizada durante a gravidez. Se não for tratado, o diabetes gestacional aumenta o risco de complicações para a mãe e o bebê. Geralmente, os níveis de açúcar no sangue retornam ao normal dentro de seis semanas após o parto, mas as mulheres que tiveram diabetes gestacional têm um risco aumentado de desenvolver diabetes tipo 2 mais tarde na vida.

Sintomas do Diabetes

Sintomas do Diabetes Tipo 1

Os sintomas do diabetes tipo 1 geralmente ocorrem repentinamente e podem ser graves. Eles incluem:

  • Aumento da sede
  • Aumento da fome (especialmente após comer)
  • Boca seca
  • Urinar frequentemente
  • Perda de peso inexplicável (mesmo comendo e sentindo fome)
  • Fadiga (sensação de fraqueza e cansaço)
  • Visão turva
  • Respiração pesada e ofegante (respiração de Kussmaul)
  • Perda de consciência (raro)

Sintomas do Diabetes Tipo 2

Os sintomas do diabetes tipo 2 podem ser os mesmos que os listados acima. Muitas vezes, não há sintomas ou um desenvolvimento muito gradual dos sintomas mencionados. Outros sintomas podem incluir:

  • Feridas ou cortes de cicatrização lenta
  • Coceira na pele (geralmente na área vaginal ou na virilha)
  • Infecções de levedura
  • Ganho de peso recente
  • Dormência ou formigamento nas mãos e nos pés
  • Impotência ou disfunção erétil

Sintomas do Diabetes Gestacional

No diabetes gestacional, muitas vezes não há sintomas. Ou você pode notar:

  • Aumento da sede
  • Urinar mais frequentemente
  • Aumento da fome
  • Visão turva

Como é Tratado o Diabetes?

Não há cura para o diabetes, mas ele pode ser gerenciado e controlado. Os objetivos do manejo do diabetes são:

  • Manter os níveis de glicose no sangue o mais próximo possível do normal, equilibrando a ingestão de alimentos com medicação e atividade física.
  • Manter os níveis de colesterol e triglicerídeos no sangue dentro de suas faixas normais, evitando açúcares adicionados e amidos processados, e reduzindo gorduras saturadas e colesterol.
  • Controlar a pressão arterial. Sua pressão arterial não deve exceder 130/80.
  • Retardar ou possivelmente prevenir o desenvolvimento de problemas de saúde relacionados ao diabetes.

Manejo Diário do Diabetes

Você é a chave para gerenciar seu diabetes:

  • Planeje o que você come e siga um plano de refeições balanceado.
  • Exercite-se regularmente.
  • Tome medicamentos, se prescritos, e siga rigorosamente as orientações sobre como e quando tomá-los.
  • Monitore seus níveis de glicose no sangue e pressão arterial em casa.
  • Mantenha suas consultas com seus profissionais de saúde e realize os exames laboratoriais conforme solicitado pelo seu médico.

Lembre-se: o que você faz em casa todos os dias afeta mais seu açúcar no sangue do que o que seu médico pode fazer a cada poucos meses durante suas consultas.

Com o gerenciamento adequado, as pessoas com diabetes podem levar uma vida saudável e ativa, minimizando os riscos de complicações associadas à doença. É crucial manter-se informado e proativo no cuidado com a saúde para controlar efetivamente o diabetes.

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