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Como Ler os Números do Colesterol

Como Ler os Números do Colesterol

A Importância do Controle do Colesterol

Adultos saudáveis devem verificar regularmente seus níveis de colesterol através de um exame de sangue chamado perfil lipídico. Conhecer esses números pode ajudar a entender o risco de doenças cardíacas e AVC, permitindo fazer mudanças para reduzir esses riscos, se necessário. Um perfil lipídico inclui:

  • Colesterol total
  • LDL, lipoproteína de baixa densidade, também chamado de “colesterol ruim”
  • HDL, lipoproteína de alta densidade, ou o “colesterol bom”
  • Triglicerídeos, gorduras transportadas no sangue a partir dos alimentos que comemos

Os resultados do seu exame de sangue virão na forma de números. Esses números, por si só, não são suficientes para prever seu risco de problemas cardíacos ou determinar o que você precisa fazer para reduzir esse risco. Eles são apenas uma parte de uma equação maior que inclui sua idade, pressão arterial, status de fumante e se você toma medicamentos para pressão arterial. Seu médico usará essas informações para calcular seu risco de problemas cardíacos graves em 10 anos.

Níveis de Colesterol LDL

Enquanto você tem tanto colesterol HDL quanto LDL no sangue, a maior parte do colesterol circulante no sangue é LDL. O problema com o LDL é quando há muito dele. Ele pode se acumular nas paredes das artérias e aumentar suas chances de desenvolver doenças cardíacas. É por isso que o LDL é referido como “ruim” e quanto menor o seu número de LDL, menor será o seu risco.

Níveis Altos de Colesterol LDL

Um LDL de 190 mg/dL ou mais é considerado muito alto. Se o seu nível estiver dentro desse intervalo, seu médico provavelmente recomendará uma estatina além de fazer escolhas de estilo de vida saudáveis. Estatinas são medicamentos que podem ajudar a reduzir o LDL.

Se seu LDL estiver abaixo de 190 mg/dL, mas seu risco de 10 anos for alto, seu médico provavelmente recomendará mudanças na dieta e exercícios, e se necessário, uma estatina.

Níveis Baixos de Colesterol LDL

Não é comum ter níveis baixos de LDL, mas pode acontecer. Um nível de LDL inferior a 40 mg/dL é muito baixo e pode aumentar o risco de:

  • Ansiedade ou depressão
  • AVC hemorrágico
  • Câncer
  • Se os níveis baixos ocorrerem durante a gravidez, podem causar parto prematuro ou bebê com baixo peso ao nascer.

Níveis de Colesterol HDL

Quando se trata de colesterol HDL — “colesterol bom” — um número mais alto significa menor risco de doenças cardíacas. Isso porque o HDL protege contra doenças cardíacas ao retirar o colesterol LDL do sangue e evitar que ele se acumule nas artérias. Uma estatina pode aumentar ligeiramente o HDL, assim como o exercício.

Níveis Altos de Colesterol HDL

Em geral, quanto mais altos os níveis de HDL, melhor. Os melhores níveis de HDL são 40 mg/dL ou mais para homens e 50 mg/dL ou mais para mulheres. No entanto, um nível de HDL de 100 mg/dL ou mais é muito alto e pode aumentar o risco de doenças cardíacas, assim como níveis altos de LDL.

Níveis Baixos de Colesterol HDL

Se seus números de HDL forem inferiores a 40 mg/dL para homens ou 50 mg/dL para mulheres, você pode estar em risco de doenças cardíacas.

Triglicerídeos

Os triglicerídeos não são uma forma de colesterol, mas outro tipo de gordura que circula no sangue. Eles fornecem energia ao corpo e vêm de calorias, álcool ou açúcar extras que você consome. Esses são transformados em triglicerídeos e armazenados em células de gordura por todo o corpo. Um nível alto de triglicerídeos está ligado a um maior risco de doença arterial coronariana.

Níveis Altos de Triglicerídeos

Níveis altos de triglicerídeos, acima de 150 mg/dL, aumentam o risco de doenças cardíacas, assim como níveis altos de LDL. Fatores de risco que podem elevar os níveis de triglicerídeos incluem:

  • Sedentarismo
  • Alimentação rica em açúcar e gorduras saturadas
  • Consumo excessivo de álcool
  • Doenças renais ou hepáticas
  • Diabetes
  • Doenças da tireoide
  • Sobrepeso ou obesidade
  • Síndrome metabólica
  • Certos medicamentos, especialmente os que tratam câncer de mama, HIV e hipertensão

Algumas pessoas são geneticamente predispostas a triglicerídeos altos, incluindo pessoas de ascendência sul-asiática e aquelas com distúrbios hereditários do metabolismo lipídico.

Níveis Baixos de Triglicerídeos

Pesquisadores não encontraram uma faixa que seja muito baixa para triglicerídeos, e ter um nível baixo de triglicerídeos é bom. Se seus números forem consistentemente muito baixos, seu médico pode querer descobrir o porquê. Triglicerídeos muito baixos podem ser causados por:

  • Dieta com muito pouca gordura
  • Hipertireoidismo
  • Síndrome de má absorção, que impede o corpo de absorver gordura após a ingestão
  • Desnutrição

Níveis de Colesterol Total

Seu colesterol total no sangue é uma medida do LDL, HDL e outros componentes lipídicos (gorduras). Seu médico usará seu número de colesterol total para determinar seu risco de doenças cardíacas e como melhor gerenciá-lo.

Teste de Colesterol

Pode ser surpreendente para algumas pessoas, mas os testes de colesterol devem começar na infância. Como parte de suas visitas de bem-estar, um painel lipídico deve ser feito pela primeira vez entre 9 e 11 anos e novamente entre 17 e 21 anos. Após isso, deve-se fazer o teste a cada 5 anos. Quando os homens atingem 45 anos, devem ser testados a cada 1 ou 2 anos, e as mulheres quando completam 55 anos. Todos devem ser testados anualmente após os 65 anos.

Seu médico pode recomendar um cronograma de painel lipídico mais frequente se você:

  • Estiver com sobrepeso ou obesidade
  • Não for fisicamente ativo
  • Comer uma dieta rica em alimentos processados, gorduras e açúcar
  • Fumar
  • Tiver diabetes
  • Tiver histórico familiar de ataques cardíacos ou colesterol alto
  • Estiver tomando estatinas ou outros tratamentos para colesterol alto

Teste de VLDL

Seu médico pode também recomendar um teste de VLDL, ou “lipoproteína de densidade muito baixa”. Seu fígado produz VLDL, metade do qual é composto de triglicerídeos. Ele não é medido em um perfil lipídico padrão e precisa ser especificamente solicitado.

Um teste de VLDL é um simples exame de sangue, e você pode precisar jejuar por entre 9 a 12 horas antes. Pergunte ao seu médico se você deve jejuar antes de fazer o teste.

Níveis Normais de Colesterol

Você sabe quais são seus níveis de colesterol, mas o que eles significam? Nos EUA, os números são medidos por miligramas (mg) e decilitros (dL). O laboratório verifica quantos miligramas de colesterol estão em 1 decilitro de sangue, e eles chegam a um número de mg/dL.

Níveis de Colesterol por Idade

Crianças saudáveis, de 19 anos ou menos, devem ter:

  • Colesterol total abaixo de 170 mg/dL
  • LDL abaixo de 110 mg/dL
  • HDL acima de 45 mg/dL

Adultos saudáveis, com 20 anos ou mais, devem ter:

  • Colesterol total entre 125 a 200 mg/dL
  • LDL abaixo de 100 mg/dL
  • HDL 40 mg/dL ou mais (homens), 50 mg/dL ou mais (mulheres)

Metas de Triglicerídeos

  • Crianças e adolescentes de 10 a 19 anos: abaixo de 90 mg/dL
  • Adultos: abaixo de 150 mg/dL

Doenças cardíacas, diabetes, obesidade e outros fatores podem alterar esses números, então é importante conversar com seu médico sobre suas metas específicas. Por exemplo, alguém com doença cardíaca pode ter uma meta muito menor: abaixo de 70 mg/dL, quando o alvo médio é 100 mg/dL.

Perguntas para Fazer ao Seu Médico

Se os testes mostram que você tem colesterol alto, você pode querer fazer estas perguntas ao seu médico na próxima consulta:

  1. Quais são os perigos de ter colesterol alto? Outros problemas podem se desenvolver?
  2. O que poderia ter causado meu colesterol alto? É hereditário?
  3. Há coisas que posso fazer em casa ou na minha vida para reduzir meu colesterol?
  4. O medicamento é necessário? Existem tratamentos alternativos?
  5. Se o medicamento for necessário, como ele funciona?
  6. Quanto tempo posso tomar o medicamento? Quais são os efeitos colaterais? O uso prolongado é prejudicial?
  7. Como o exercício pode ajudar a reduzir meu colesterol?
  8. Onde posso aprender mais sobre como viver com colesterol alto?
  9. Quais mudanças devo fazer na minha alimentação?
  10. Com que frequência preciso verificar meu nível de colesterol?

Conclusão

O colesterol é uma substância naturalmente presente no seu corpo, mas você também pode ingerir muito dele através da dieta. É importante estar ciente dos seus níveis de colesterol verificando-os regularmente, pois níveis altos de LDL e baixos de HDL podem aumentar o risco de doenças cardíacas. Pergunte ao seu médico sobre os testes de colesterol e com que frequência você precisa realizá-los.

Palavras-chave Relacionadas

Com o conhecimento adequado, você pode tomar medidas informadas para gerenciar seus níveis de colesterol e reduzir o risco de problemas cardíacos.

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